Conocé algunas de las reglas de etiqueta de la cultura japonesa

Aunque Japón es un país moderno y progresista, muchas partes de su cultura siguen siendo muy tradicionales y hay una estricta etiqueta en la que el pueblo japonés vive su vida.

Y aunque la mayoría de los japoneses van a perdonar a los visitantes extranjeros transgresiones menores, asegurándote de que estás familiarizado con los aspectos más importantes de la etiqueta japonesa harán que tu estancia en los hoteles de Tokio, y el propio país, sean mucho más fáciles.

Comer
Tanto si te alojás en uno de los hoteles de lujo de Tokio en el centro de la ciudad o una casa de huéspedes en las afueras, hay una buena probabilidad de que una visita a un restaurante esté en el itinerario en algún momento.

Si estás usando palitos para comer la comida, no los utilizan para pinchar la comida y nunca utilizar para apuntar a alguien. Esto se considera muy grosero y no caerá bien con sus anfitriones japoneses.

También es importante recordar que los japoneses no dejan propina. Si intentás dejar dinero para el camarero, será rechazado y podría ofenderlo.

Saludos
Al encontrarse con alguien en Japón es tradicional arquearse con el fin de mostrar respeto. Los japoneses arquean la cintura, manteniendo la espalda recta y los brazos a los costados.

Cuanto más profunda es la curva, más respeto se demuestra y muchas de las empresas ofrecen a los empleados cursos de formación para perfeccionar su técnica. Sin embargo en los visitantes occidentales es poco probable que se apliquen las mismas normas estrictas, por lo que no hay que andar demasiado preocupado por conseguir el arco perfecto.

Manejar dinero
Al pagar por productos de las tiendas o restaurantes, los japoneses no dan el dinero directamente en las manos de la cajera. En lugar de esto, los billetes y las monedas se colocan en una bandeja para que el cajero los tome.

Si se está pagando con tarjeta, tomarla con ambas manos cuando se ofrezca al cajero. Esta es la forma más amable de entregar la tarjeta y es en realidad la misma manera que los hombres de negocios japoneses intercambian tarjetas.

Visitar santuarios
Los santuarios son una parte importante de la cultura y la historia de Japón y una visita a un santuario es una buena manera de llegar a conocer el país y sus habitantes un poco mejor.

Una gran cantidad de santuarios requerirán que te saques los zapatos antes de entrar, así que hay que asegurarse de ver lo que hacen los demás antes de ir.

También es tradicional lavarse utilizando la fuente de purificación en la entrada antes de entrar.

Ser consciente de las sensibilidades culturales y de la etiqueta antes de llegar a Japón va a ayudar a que tu estancia en los hoteles de Tokio sea más agradable y a abrir los ojos a la cultura japonesa.

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¿Qué tener en cuenta a la hora de hacer un viaje largo en coche?

Como alguien que siempre había querido experimentar la pura, no adulterada alegría de un camino de ida, que se obsesionó con el romance de la vida en la ruta y el concepto de acercamiento a la naturaleza, empecé hace muchos años a viajar. Así que después de mucho tiempo finalmente empecé a planear mi viaje independiente por Latinoamérica. Me concentré en los destinos en los que me gustaba visitar los lugares de interés y lo que podía esperar ver.

Con esto en mente, a continuación les comparto una guía básica sobre qué tener en cuenta a la hora de viajar en coche al extranjero que sintetiza las consideraciones más importantes:

Nunca salir sin haber revisado el auto. Cualquier avería del auto es un inconveniente en el mejor de los casos, pero puede ser potencialmente devastadora cuando sucede durante un viaje por la ruta o en un país extranjero. En este caso, el coste de la financiación incluso de reparaciones básicas pueden ser exorbitantes y hacernos llevar un disgusto.

Por lo tanto, es tu deber asumir la responsabilidad de, al menos, la reparación básica  y la revisión del auto. Esto puede incluir todo, desde cambiar el aceite y los neumáticos para el control de la tasa de compresión de aire, por lo que es crucial aprender las técnicas de mecánica necesarias y llevar una caja de herramientas que puedan  resolver reparaciones sencillas.

Hay que asegurarse de tener cobertura adecuada y pertinente. Para aquellas reparaciones que están fuera de tu conjunto de habilidades, no va a haber más remedio que encargárselo a un mecánico profesional para asistir a tu auto. Algunas complicaciones pueden tener un alto costo potencial, sin embargo, lo que es importante es hablar con la aseguradora antes de salir a comprobar la validez de tu cobertura en algún desperfecto técnico en la ruta.

Por lo general, las políticas estándar de los seguros sólo se aplican en el país donde rigen, por lo que probablemente tengas que hablar con tu aseguradora sobre una extensión de cobertura y preguntar acerca de cualquier política de especialistas que puedan ofrecer una tasa de descuento. Una vez que hayas accedido a la cobertura, asegurate de que llevar toda la documentación necesaria en la guantera antes de salir.

–TIP IMPORTANTE–

Ojo con la elección de vehículo. La naturaleza es diversa y puede ser desafiante, así que hay que tener en cuenta el itinerario, las rutas y el tipo de auto que estamos llevando. No hay que subestimar los recorridos que desconocemos para pasar unas realmente buenas y seguras vacaciones.

Destino: Sitges, una visita obligada cerca de Barcelona

Durante los años 1950 y 60, cuando algunos otros pueblos españoles sucumbieron a un tipo diferente de turismo, Sitges continuó con su propia versión del extravagante turismo, pero elegante. La población prefiere a los visitantes adinerados de Barcelona, Gran Bretaña, Estados Unidos, Suecia y otros lugares, y opta por no ocuparse de las compañías de viajes combinados. Así ha conservado verdaderamente su propio ambiente especial.

El calendario de Sitges está repleto de festivales y eventos, por lo que la ciudad está repleta de cultura, diversión y ambiente artístico. Las calles peatonales en el centro de la ciudad están llenas de vida y son coloridas, con tentaciones de comida y bebida, y negocios que se caracterizan por su amplia variedad.

O por qué no olvidarse de los muchos negocios, monumentos y obras de arte, y simplemente hacer lo que hice, sentarme en la orilla y unirme a la gente mirando, y escuchar el mar, que en la última noche que estuve ahí fue aún más hermoso porque había luna llena.

Para amantes de la comida en Sitges… Desde la perspectiva de una entusiasta, como se podría esperar de una ciudad costera, hay un montón de pescados y mariscos que se ofrecen, pero también hay otras opciones de comida interesantes. En este viaje comí en un lugar que fue recomendado por un francés agradable, Simon, que trabaja en uno de los bares en el paseo, llamado el Salón Lux. El restaurante se llama Factor Vi (vi es la palabra catalana para el vino) y el propietario es un somellier. La comida es imaginativa y con la mejor relación calidad por su precio, con una opción de un menú de tres platos por €25 o a la carta. Hay que tener en cuenta que Lux Lounge también hace comida que se ve muy bien, pero quería probar una experiencia completa.

Sitges – Playas. Platja es la palabra local para “playa”. Los que no han estado antes en la relativamente pequeña pero perfectamente formada localidad de Sitges, lo más probable es que se sorprendan al descubrir que los turistas pueden elegir entre 17 playas para visitar. Claro que no están ubicadas en la ciudad en sí, pero todas son de fácil acceso y caen bajo el dominio de la ciudad. Cada una tiene su propio atractivo y peculiaridades, así como una amplia diferencia en los servicios. También hay playas que están más dirigidas a las familias, las playas nudistas y una gran playa gay.

Al este de Port d’Aiguadolç está la playa de Marina de Aiguadolç. Tiene 145 metros de largo por 20 metros de ancho. Resulta un destino popular tanto para los que llevan trajes de baño como para los que optan por no hacerlo. Esta playa se encuentra a 15 minutos a pie de la precedente por lo que ofrece un relativo aislamiento.

La más occidental de las playas de Sitges, Anquines, se trata de una pequeña cala que ofrece un poco de paz y tranquilidad para aquellos que quieren relajarse en el sol, lejos de las multitudes. Esta es una playa utilizada por todos los grupos y se encuentra justo en frente del Hotel Terramar. Es artificial y fue creada en la década de 1920 para el uso de los huéspedes del hotel. Flanqueado por espigones para ofrecer protección contra las tormentas, la playa está a 160 metros por 50 metros y tiene salvavidas de guardia.

Platja Balmins se encuentra en el lado oeste de Port d’Aiguadolç y es principalmente una playa nudista, compuesta de 3 calas más pequeñas entre el centro de la ciudad y el puerto. Tiene 240 metros de largo y 20 metros de ancho, y cuenta con socorristas en la asistencia, así como con otros servicios. También hay un baño de pies y duchas que son operados por tarjeta. Estas tarjetas tienen que ser pedidas en el bar de la playa y tienen un enlace simbólico pagado. Cada tarjeta viene con 400 segundos de tiempo de ‘ducha’ y el agua comienza a fluir cuando la tarjeta se coloca bajo el lector. Las tarjetas pueden ser recargadas y devueltas en el bar de la playa. Junto con Aiguadolç esta es la otra playa nudista principal de la ciudad, pero se puede usar una bikini si resulta más cómodo.

 

Cuando un viaje no sale bien

No puedo pensar en varios países que inspiren reacciones tan diversas como las de los viajeros que visitan Vietnam. Sus seguidores suelen detenerse sobre el paisaje impresionante, la intrigante cultura y su fuerte población. Sus detractores arrojan amargamente sobre el tráfico, la inseguridad, y sobre todo: la hostilidad de las personas.

Me fascina esto. ¿Qué puede ser que haga que Vietnam despierte estas reacciones? No es sólo anecdótico. Según estas estadísticas sobre turistas internacionales, estos países reciben aproximadamente la siguiente cantidad de turismo por año:

Malasia: 22 millones

Tailandia: 14 millones

Indonesia 6.9

Vietnam: 3,7 millones

Filipinas: 3 millones

Camboya: 2,1 millones

Laos: 2 millones

Para dos países tan próximos entre sí y con tanta costa, hay una diferencia asombrosa entre los 14 millones de visitantes de Tailandia y los 3,7 millones de Vietnam. Sin embargo, Vietnam tiene más visitantes que su vecino Camboya, que cuenta con el destino de Angkor Wat. Pero esto es lo que me parece más interesante de la estadística: Vietnam tiene una tasa de retorno de sólo el 5% en comparación con el impresionante 55% de Tailandia. ¿Qué podría evitar que los visitantes de Vietnam repitan su visita?

Dado que no es el tipo de cosa que la junta de turismo de Vietnam publique información, sólo tengo mi propia experiencia para informar. Y no todo es del todo agradable.

Voy a empezar diciendo que pasé muy buenos momentos en Vietnam, y vi algunas de los paisajes más hermosos de mi vida. Incluso tengo planes de volver y visitar el norte. Pero podría decir que no es mi país preferido. Articular el por qué es difícil, en el gran esquema de las cosas. Así que les comparto algunas anécdotas.

Estafas ocurren en todo el sudeste de Asia. Pero nunca había visto ninguna que se realizara con el mismo fervor que en Vietnam. El estacionamiento era un tema recurrente en particular, pero en realidad era sólo el principio. Los policías inventaban multas falsas para obtener sobornos, la admisión fue acusada por familias al azar con mesas de juego establecidas en las afueras. Era agotador mantener la guardia en alto constantemente. Y no sólo para evitar múltiples estafas, los robos simples también parecían darse en un insólito nivel. Casi cada día trajo una nueva historia de tirones o hurto violento.

Una estafa de la cual fui víctima sucedió dos veces en los balnearios. Las dos veces después de pagar por un masaje, la masajista venía a la habitación con una hoja de papel en la que solicitaba que la “evaluara”, además de comprometer una propina. La propina no es común en Asia y en los diez millones de masajes que he tenido en Tailandia ni una vez se ha esperado una, y ni mucho menos me la pidieron. Cuando expresé incomodidad con todo el asunto y se negó a escribir una cantidad, afirmó que no se le pagaba en absoluto y que recibía exclusivamente la propina como sueldo. Todo el asunto era tan estresante e incómodo que negaba el punto de haberme hecho un masaje.

El mercado en Dalat era como cualquier otro en Asia, con remolinos de colores y personas. Como de costumbre tenía mi cámara en la mano, lista para disparar cuando el momento lo ameritara. Me di cuenta de un enorme caldero de sopa de agitándose en un puesto de comida. Vi la foto en mi cabeza. Hice contacto visual con la mujer y levanté las cejas y mi cámara ligeramente, mientras señalaba con la cabeza la sopa en el gesto universal de “¿Puedo tomar una foto?” “NO NO NO” exclamó la señora, de manera tan agresiva que yo tropecé hacia atrás en respuesta.

Aproximadamente seis millones de personas se sienten atraídos por Vietnam cada año. Seis millones de personas vinieron a aprender, para dar testimonio, y para disfrutar. Estadísticamente, solamente 180.000 de ellos se divierten lo suficiente como para volver. La gente vuelve a Tailandia año tras año porque es fácil de disfrutar. Y creo que terminan prefiriendo Camboya y Laos porque a pesar de las dificultades del viaje hasta ese lugar, se ganan adeptos con el encanto y el corazón. Creo que Vietnam tiene mucho encanto, y no deberíamos juzgar a todo un país por una mala experiencia personal. Esta región tiene belleza por doquier, y mucho que ofrecer.

¿Por qué viajamos?

Viajar es algo que a los viajeros de alma nos encanta, nos quita el sueño y ni bien dejamos la valija en la puerta de casa para retomar nuestra rutina habitual, nos tiene una y otra vez pensando en nuevos destinos y nuevas aventuras.

El mundo es MUY diverso – afirmación que no pasa de obviedad, lo sé – pero éso es lo que más nos motiva a la hora de emprender una nueva hoja de ruta.

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¿Por qué viajamos?

A lo largo de los kilómetros que llevo recorridos me he cruzado con innumerables personajes, desde los más entrañables – a quienes hoy recuerdo sea con contacto por mail o simplemente cuando evoco ese viaje en mi memoria – hasta aquellos que superaron cualquier capacidad de asombro para mí. Éstos últimos, sin embargo, me prodigaron gran cantidad de enseñanzas o como suele decir mi madre, “cuanto más conocés, más volvés a tu centro y a tu ser original”. Esto es, en resumidas cuentas, creo una de las grandes enseñanzas de los viajes…aprender a conocer todo aquello que no queremos ser y apropiarnos de las cosas más bellas que puede ofrecer el mundo y sus habitantes.

Pero no nos desviemos más porque el título de esta entrada es ¿Por qué viajamos? y a lo largo y ancho de este artículo les quisiera contar los motivos que le encuentro yo a esta afición que siendo pequeña descubrí.

En primer lugar, creo que mi instinto viajero despertó de chica al escuchar a otros. Otros, como mi futuro  – actual yo, que amaban recordar experiencias vividas en tierras distantes. Esto lejos de simular un intento frustadísimo de mostrarse “viajados” y cultos, sumaba en muchas conversaciones una muestra de que lo vivido acá sucede, salvando algunos detalles, igual en cualquier lado del mundo y que ese anhelo de “salir de este país” para conocer otros rumbos supuestos mejores, no era tal cosa.

Esos relatores ocasiones no sólo me inspiraron sino que al escucharlos revivía las calles que caminaron, los hoteles donde durmieron y me alumbraban la mente…sentía que mi ansiedad recién estrenada ya no cabía en los límites mentales/territoriales que creía únicos; tenía que salir, ir al afuera, ver, tocar y apreciar. Sentirme ajena y al mismo tiempo, parte de la historia de nuestra geografía mundial.

Sumando esos dos primeros motivos, creo que no hay mucho más que decir. No tardé mucho en ponerme plazos, esos que usualmente – y de no ser con un viaje como meta final – se retrasarían.

Cumplir cierta edad, estar acompañada por cierta gente (porque la compañía es clave en los viajes sea algo programado o totalmente espontáneo, las personas construyen nuestras experiencias pero es algo que hablaremos en otra entrada de este blog) y tener definido dónde viajar fueron las primeras puntadas al diseño de un viaje que esperé gloriosamente.

Y hablo de este viaje como de un modelo exclusivo, como de una prenda que encontrás una única vez no porque haya sido uno (tuve la suerte de viajar a numerosos sitios y los encontré fascinantes a todos en sus diferencias) sino porque entiendo que las primeras veces con cosas muy esperadas tienen que ser perfectas.

En ese viaje al que me refiero me iba a cruzar por primera vez con ciudades soñadas desde el inicio de mi software de memoria y quería que sea perfecto.

Inspiración, decisión y gran intriga por descubrir creo que son las tres razones que puedo encontrar hoy para describir – e intentar brevemente explicar – el por qué de viajar, y cómo aún a pocas horas de haber recorrido una de nuestras provincias más bellas, ya tengo ganas nuevamente de fijar un punto en el mapamundi y salir con mi cuaderno de viaje (obvio que llevo uno por cada ruta que hago) para registrar detalles que salvan mi mundo, que lo hacen único, que lo vuelven luminoso y que, en definitiva, me ayudan a seguir creciendo en un mundo que no para de ofrecernos cosas para descubrir!

¿Y vos? Cuáles son tus razones, motivos o simplemente, una aproximación a una explicación de tener estas ganas locas de viajar todo el tiempo?

¡Contame!

 

 

 

Los lugares turísticos más seguros de México

Visitar México es una experiencia perfecta para conocer más sobre todas las culturas de Latinoamérica y para pasear por las playas más lindas del mundo, pero, como en cualquier país, podemos tener dudas sobre cómo mantener nuestra seguridad lo más resguardada posible. Pero con un poco de atención, sabiendo dónde y cómo conseguir información, se puede planificar un viaje inolvidable.

La Ciudad de México es realmente una de las capitales más fascinantes en el mundo. Con una población de más de 21 millones, la Ciudad de México tuvo grandes medidas de seguridad por su bicentenario, y ahora algunos lugares repletos de mariachis como la Plaza Garibaldi se consideran lo suficientemente seguros como para ser una ‘versión de Disney’ de lo que alguna vez fue dramático. Además, hay muchos edificios coloniales restaurados que muestran detalles largamente oscurecidos por años de acumular contaminación. Mientras tanto, esta antigua ciudad construida sobre un lago rellenado tiene canales aztecas, pirámides, el estudio de Diego Rivera y Frida Kahlo y restaurantes elegantes.

Cuatro horas hacia el interior de Cancún, está Mérida, denominada el “México real”, una ciudad colonial de 750.000 habitantes y amado por los lugareños. Vale la pena dedicarle algunos días a las magníficas excursiones. No es sólo un complemento subestimado de las vacaciones en la playa, sino que es un destino en sí mismo. La ciudad es mucho más atractiva durante los fines de semana, cuando el núcleo histórico (un paisaje de catedrales del siglo XVII hechos de ladrillos mayas) se cierra al tránsito y se llena de escenarios al aire libre, puestos de tacos y mucha actividad.  Al noroeste, se puede recorrer los manglares flamenco lleno en el pueblo pesquero de Celestún.

‘Todos Santos’ fue un destino obligado en mi último viaje. Claro, algunos dicen que no es lo que solía ser porque su popularidad aumentó pero a un par de horas desde el Cabo o aeropuertos de La Paz, hay muy buenas playas de surf.

San Miguel de Allende es una maravilla, hoy en día con cualquier preocupación sobre la violencia del narcotráfico como un rumor lejano. La ciudad en sí – como se ve en la película de Robert Rodríguez de Érase una vez en México – es la atracción principal. Un sitio de patrimonio mundial de la Unesco desde 2008, la ciudad de 62.000 habitantes está llena de tiendas de artesanías, catedrales del siglo XVII, jardines botánicos, restaurantes orgánicos de agricultores locales y encantadoras (a veces lujosas) casas de huéspedes.

Huatulco no tiene una amplia trayectoria sobre hoteles resort, pero triunfó en su reciente desarrollo turístico. Este antiguo pueblo de pescadores se convirtió en el resort de playa de Oaxaca más elegido, beneficiándose de su plan de desarrollo que mantiene gran parte de las 12 millas de la costa de arena completamente vírgenes y con edificios de la ciudad por debajo de los seis pisos de altura. Las actividades pueden llevar varios días: buceo, kayak, surf, ciclismo y rafting son fáciles de contratar, como las excursiones a las cascadas y fincas de café. Hay vuelos en desde la ciudad de México y la ciudad de Oaxaca.

Playa del Carmen corrige casi todos los errores de la Zona Hotelera de Cancún. La Quinta Avenida peatonal (‘La Quinta’, donde es aconsejable tener cuidado con las pertenencias después de determinada hora), está a una cuadra del agua y rodeada de bares, boliches, puestos para llevar tacos y souvenirs de mal gusto. Se puede seguir caminando hacia el norte hacia las playas remotas donde el agua cristalina es el hogar de algunos de los mejores buceos en el mundo.

Esta zona tiene un gran legado maya, con pirámides increíbles y con los cenotes: pozos y vías de agua que utilizaban los antiguos pobladores de Yucatán. Actualmente, son muy visitados para personas que quieren bucear y turistas que desan bañarse. Además, en Playa del Carmen tiene una gran vida nocturna, excelentes campos de golf y una gastronomía de primer nivel mundial. Visitá las ruinas de Tulum como los vestigios arqueológicos de Cobá o Chichén Itzá, enclaves reconocidos a nivel mundial en los que ver antiguos templos y pirámides de la que fue una de las más importantes civilizaciones precolombinas.