10 destinos increíbles de América del Sur

América del Sur es el hogar de algunos de los mejores destinos turísticos del mundo. Machu Picchu, Torres del Paine, El Chaltén, Cataratas de Iguazú. Pero América del Sur tiene un montón de tesoros más allá de estos destinos estrella.

Tirá esta lista a la basura y prepará una nueva con los 10 mejores paisajes de América del Sur de los que (probablemente) nunca has oído.

1) Cerro Castillo, Chile

Algunos creen que esta montaña será “la nueva Torres del Paine”, como nuevo destino más popular de la Patagonia.

Ciertamente, tiene los ingredientes adecuados para acercar a las multitudes; agujas de roca, lagos glaciares, millas de senderismo, y más que suficiente belleza. Este castillo se encuentra en las montañas a lo largo de la Carretera Austral en la región de la Patagonia de Chile y atrae muchos menos los viajeros que en otras partes de la Patagonia.

2) Reserva Nacional Eduardo Abaroa Fauna Andina, Bolivia.

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Salar de UYUNI, un lugar al que el mundo visita

Bolivia ha sido clasificada consistentemente bajo para el turismo internacional. Pero cualquiera que haya explorado este país andino sabe que posee un buen número de paisajes espectaculares.

El salar de Uyuni es el paisaje más famoso y visitado de Bolivia. Pero escondido en la esquina suroeste encontrará árboles de piedra; lagos verdes/rojo, blanco, negro y de neón; montañas de color púrpura; y flamencos rosados. Esta reserva natural es tan hermosa como extraña.

3) Vinicunca, Perú

El arco iris en la montaña, es un paisaje típico de Vinicunca incluso la mayoría de la gente no sabe que existe.

Esta montaña estriada requiere un poco de esfuerzo llegar, ya que casi no hay información sobre cómo hacerlo por Internet o la infraestructura existente para los excursionistas es casi inexistente. Se requiere una caminata de cuatro días, e incluso entonces puede que no lo encuentres.

Pero si lo haces, se te recompensará con un amplio paisaje de color increíble.

4) Pailón del Diablo, Ecuador.

El nombre de la cascada se traduce como la caldera del diablo por las explosiones de agua por un tobogán estrecho y en un caldero hirviendo que continúa por otra serie de cascadas. Un camino empapado en agua ha sido tallada en la roca para permitir a los visitantes subir hacia arriba y detrás de la cascada y la experiencia de su poder en bruto.

5) Parque Nacional Lençois Maranhenses, Brasil.

Si las dunas de arena blanca de Lençóis Maranhenses no eran lo suficientemente hermosas, cada año durante la temporada de lluvias monzónicas inundan esta área, formando cientos de lagunas de aguas cristalinas. El agua se queda en la superficie y los resultados son una impresionante belleza de lagunas multicolores.

6) Huacachina, Perú

Haucachina es un oasis en el desierto. Fuera de la ciudad de Ica, una hermosa laguna está rodeada de palmeras y enormes dunas de arena.

7) Humahuaca y Purmamarca, Argentina.

En el desierto al noroeste de Argentina, fuera de la famosa región vinícola, existe un cañón en la montaña con un colorido paisaje. Después se pone el sol, disfrutar de la espectacular observación de estrellas. El cielo despejado muestra algunos de los mejores cielos uno puede ser testigo y las estrellas parecen como si se pudieran alcanzar y tocarlas.

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Purmamarca es un antes y un después

8) Valle del Cocora, Colombia

Este exuberante valle en Colombia es el hogar de una extraña visión: las palmeras más altas del mundo. Palmas de 200 pies se elevan sobre este paisaje, uno de los pocos lugares del mundo en que estas palmeras crecen. Es un poco un misterioso por qué esta especie de palmeras crece tan alto, ya que no compiten con cualquier otro tipo de vegetación. Pero no hay secreto en que este valle es hermoso.

9) Villa O’Higgins, Chile

Villa O’Higgins es una pequeña ciudad en el extremo de uno de los caminos más salvajes del mundo, la Carretera Austral. Conducir a través de la Carretera Austral Patagonia chilena ya es una experiencia increíble, y terminar en esta ciudad es la manera perfecta para terminar la aventura. Villa O’Higgins está rodeado de espectaculares montañas, glaciares, campos de hielo, y lagos.

10) Valle de la Muerte, Chile

El desierto de Atacama en el norte de Chile es el desierto no polar más seco del mundo. Algunos lugares no muestran ninguna evidencia de precipitación en varios siglos. Pero este paisaje no se basa en agua para que sea hermosa. El Valle de la Muerte, en las afueras de San Pedro de Atacama, es hermoso.

Este desierto es destino obligado para los viajeros de América del Sur.

Un poco de información sobre la Isla Holbox, México

Había estado buscando un lugar que me recordara a las playas que amo tanto en Tailandia, Birmania y Vietnam.

Pensé a medida que el sol caía detrás del muelle, que por fin lo había encontrado.

Sin embargo Holbox no es para todos. Si tus vacaciones ideales son las playas mexicanas con piletas inmensas, piña colada, donde te vestís para la cena, o ir del punto A al punto B en un auto, este destino es poco recomendado.

Pero si se prefiere andar de bajo perfil, en un lugar de poca altura, donde las hamacas pivotan en la mayoría de las palmeras, con mochileros tomando y charlando, niños mayas chapoteando en el mar, y carritos de golf con calles de capas de arena, entonces no deberías buscar más.

De cualquier manera, hay que llevarse un bloqueador solar biodegradable, ya que el ecoturismo es el hilo conductor aquí.

La esbelta isla es parte de una vasta reserva ecológica que en México es llamada Yum Balam (Señor Jaguar), donde los mayas locales y sus aliados han tratado de establecer y mejorar una sociedad sostenible y económicamente viable.

Hoy en día, Holbox ( “Agujero Negro” en maya yucateco) se encuentra bajo una creciente presión de los que buscan un exceso en el desarrollo de este paraíso natural. Así que durante mi estadía intenté apoyar a las empresas locales que participan en el mantenimiento del medio ambiente y la cultura mientras que visité.

-Dónde dormir:

Hay una docena de “hotelitos” en la playa principal con techo de paja. Aunque tuve buenas referencias sobre el Hotel La Palapa y Hotel Villas Flamingos de compañeros de viaje, me quedé en Casa Las Tortugas, donde hay una colección de impecablemente cuidados, edificios de adobe con techo de paja (incluyendo uno frente a la playa con restaurante, bar, y un pequeño spa) que rodea una pileta.

Yo estaba totalmente fascinada por la carta de bienvenida “Estimado cliente” de la familia italiana que abrió el hotel en 2003 y lo ha desarrollado en un pequeño complejo turístico ambientalmente sensible. He aquí un extracto: “Esta casa fue construida para recibir a familias y amigos, recreando una atmósfera llena de color, calor y amor … Nos gustaría hacer que se sienta como una vez lo hicimos la primera vez que vino aquí, en armonía con la naturaleza que rodea a esta isla increíble “.

Misión cumplida. Con la ayuda de una decoración fresca, calmante, con camas adecuadas, dieron en el clavo con el servicio. También me gustó la prohibición del hotel sobre el agua embotellada. En lugar de ello, los huéspedes deben rellenar la jarra en distintos cuartos del lugar.

-Qué hacer:

Nadar con tiburones ballena, el pez más grande del mar es una experiencia surrealista. Miles de estas gigantes manchas marrones migran hasta el Golfo de México donde converge con el Caribe cada año, para alimentarse de plancton (¡no de personas!), desde mayo a octubre.

Yo estaba contenta de estar de vuelta en el barco, cuando una mantarraya se precipitó por sólo centímetros debajo de mis dos amigas. Por alguna razón inentendible, estaban encantadas por la visita.

Nos contaron que antes de que la biosfera de Yum Balam se formara en 1994, muchos pescadores tenían miedo de los tiburones ballena debido a su tamaño.

Ahora, unos 40 barcos salen cada día durante la temporada alta. A pesar del buen dinero que se puede hacer con la actividad de nadar con el tiburón ballena, los lugareños guardan mucho cuidado de no molestarlos. En las generaciones más jóvenes, se busca fomentar el amor a los tiburones para que sigan aquí cuando crezcan.

Además de nuestra actividad de nadar con el tiburón ballena, la excursión en barco de seis horas incluye una pausa para practicar buceo hasta el estuario del Rio Largo. Allí se puede observar cómo se alimentan bandadas de flamencos rosados, y por último, tener un almuerzo de peces recién capturados (y preparados por el personal abordo).

A partir de diciembre a abril, la isla es uno de los mejores lugares en México para practicar deportes, debido a la los vientos constantes que soplan sobre las guas costeras poco profundas, sin obstrucciones.

Todo lo que tenés que saber del Oktoberfest

Puede ser la mayor fiesta de la cerveza del mundo, pero comenzó como una fiesta de boda de un príncipe y su princesa.

Era el año 1810 en Múnich, la capital de Baviera. El príncipe heredero Ludwig se casaba con la princesa Teresa von Sachsen-Hildburgshausen, y el público fue invitado a celebrar en un gran campo a las puertas de la ciudad.

En honor a la novia, el campo fue nombrado Theresienwiese, y la pareja real y sus súbditos deben haber pasado un gran momento, porque este año cuando el alcalde Christian Ude golpee el primer barril el 19 de septiembre, dará inicio a la edición número 176 de la Oktoberfest.

A partir de entonces y hasta el domingo 4 de octubre en Theresien-wiese, ahora el centro en la actual Múnich, será una meca para los bebedores de cerveza y los asistentes a la fiesta de todo el mundo.

Mientras que para muchos es un lugar para beber y estar de fiesta, el Oktoberfest tiene una gran tradición. Se ha cancelado sólo 24 veces en los últimos 199 años, y sólo a causa de la guerra y dos brotes de cólera.

Para los ciudadanos de Munich, es una gran ocasión para vestirse con sus mejores trajes Dirndl y Lederhosen y pasear por el recinto ferial tomando cerveza.

El festival comienza con las mismas tradiciones de cada año.

A las 11 am, el desfile y gran entrada de los terratenientes de Oktoberfest y de las cervecerías. Es dirigida por un símbolo de la ciudad, el Münchner Kindl, o  Niñode Munich a caballo, e incluye a los propietarios de tiendas de campaña de cerveza y sus familias, además de carretones tirados por caballos de las cervecerías de Munich. Termina al mediodía en el recinto del Oktoberfest para el golpeteo del primer barril.

Después de que el alcalde golpee al barril, dice dos palabras que todo el mundo está esperando: “O’zapft is!” – que significa “Se golpeó!” – Y comienza la fiesta.

Las tiendas de las marcas de cerveza pueden ser tan grandes como estadios de fútbol, algunas con una capacidad máxima para 10.000 personas en las que grupos de música cantan tradicionales “canciones de taberna” alemanas. Amigos y extraños, locales y extranjeros brindan unos con otros con grandes tazas de cerveza de un litro. Ellos cantan y bailan en los bancos, con los puños llenos de las tradicionales tazas y bandejas llenas de comida.

En el Oktoberfest todo es gigantesco. Además de los más de 6 millones de litros de cerveza que se beben, 400.000 pollos, 50.000 chorizos y 450.000 salchichas de cerdo y 90 bueyes -¡enteros! serán consumidos por la multitud.

No te preocupes si no sos un gran fan de la cerveza. Cientos de miles de refrescos, cafés y tés también estarán disponibles durante los 16 días del oktoberfest.

La Wiesn, como lo llaman los lugareños, no se trata sólo de cerveza y comida. Se trata también de montañas rusas, tiovivos , ruedas de la fortuna, toboganes, columpios, casetas de tiro y laberintos. Brindando diversión para toda la familia.

Si querés que el Oktoberfest sea algo más que una fiesta de la cerveza, animate a usar el traje tradicional y a ser testigo del desfile de fusileros en septiembre 20. Y para aquellos que gustan de bandas de música, hay un concierto al aire libre con todas las bandas del Oktoberfest en el pie de la estatua gigante de Baviera el domingo 27 de septiembre, a las 11 horas (En caso de lluvia, se pospone hasta el domingo siguiente.)

Por lo tanto, si vas a la oktoberfest por la cerveza, cantar y bailar o para vivir la historia y la tradición de una e las fiestas populares más importantes del mundo, Oktoberfest es algo para experimentar al menos una vez en la vida.

A tener en cuenta:  La cerveza en el Oktoberfest se vende de 10 am a 10:30 pm los días de semana y de 9 am a 10:30 pm Sábados, domingos y el feriado del 03 de octubre. Las tiendas Käfer y Weinwirt permanecen abiertos hasta la 1 am, pero dejan de servir a 12:15a.m.

Cuando las tiendas están llenas a rebosar, los porteros impiden que entre más gente, aunque, generalmente, se puede encontrar asiento en los jardines que rodean a las grandes tiendas de campaña.

Dos escalas para el recuerdo: Zurich y Frankfurt

A veces nos pasa que terminamos eligiendo el pasaje que menos nos convencía porque no teníamos otra opción: o bien era más económico, o la fecha en la que nos podíamos tomar vacaciones sólo había disponibilidad en un horario incómodo, o tuvimos que atrasar o adelantar el vuelo de acuerdo a lo que nos ofrecía la compañía. Pero siempre surgen anécdotas y experiencias que nos sirven para el futuro de estas eventualidades.

En una oportunidad, tuve que olvidarme de tomar un vuelo directo a Roma para hacer unas escalas que en el momento de comprar el pasaje eran de dos horas pero que, cuando leí detenidamente los horarios impresos, terminaron siendo más del doble.  Sin embargo, tengo que admitir que sobre todo lo que tuve fue suerte porque durante la ida la escala fue en el aeropuerto de Zúrich, que rankea tercero entre los diez mejores aeropuertos del mundo, y durante la vuelta fue en el aeropuerto de Frankfurt, que rankea quinto.

Suiza es un país distinto a todo: la eficiencia es el lema primero. La característica principal es la puntualidad en todos los medios de transporte. La eficiencia es la cualidad más exuberante que podemos conocer en el aeropuerto: incluso los baños están diseñados para ahorrar espacio y energía sin perder calidad. El aeropuerto internacional de Zurich es uno de los principales de toda Europa Central. Hay una guía de ayuda a los pasajeros del aeropuerto para ubicarse y moverse porque el aeropuerto es enorme. Tiene aproximadamente 25 millones de pasajeros al año y tres pistas que pueden manejar 260.000 salidas y llegadas cada año.

Otra característica principal de esta estación de aviones es que es uno de los pocos aeropuertos en el mundo que son “One-Terminal-Airport”, que significa que la gente puede pasar la seguridad en cualquier punto del aeropuerto y pueden llegar a cualquier puerta. Además, las conexiones con otro vuelo son fáciles de hacer (es un dato importante) porque los pasajeros no tienen que hacer el trámite de seguridad de nuevo.

Para pasar el tiempo hasta hacer la conexión, pude aprovechar todas las opciones que ofrece el aeropuerto en locales, de los cuales muchos ofrecían productos típicos de Suiza. Desde relojes suizos hasta chocolate, también hay locales de moda que se instalaron en las ventas del lugar. También cuentan con una variedad de opciones en gastronomía alrededor de las terminales: desde restaurantes hasta fast food de hamburguesas y las famosas cadenas de café que ya conquistaron el mundo. A pesar de todas estas opciones que resultan encantadoras para pasear y mirar, hay que tener cuidado con los precios que suelen ser bastante más elevados en Suiza y, sobre todo, en el aeropuerto.

La escala de vuelta fue en el emblemático país de Alemania, en Frankfurt. Transporta un total aproximado de 58 millones de pasajeros por año, con lo cual es uno de los aeropuertos más transitados de Europa. Este es otro ejemplo que cuenta con variedad de sitios para comer y para comprar (y por qué no, pasear). Incluso hay una opción de visita guiada por el aeropuerto que muestra cómo es vivir ahí. Existen una cantidad impresionante de actividades que garantizan que el tiempo de tránsito en Frankfurt no sea aburrido. Desde peluquerías, lavaderos de ropa, una clínica médica, spa, casino y hasta sesiones de simulador de vuelos donde se puede experimentar cómo despegar y aterrizar un avión.

El aeropuerto de Frankfurt cuenta con varias comodidades como cargadores de celulares en muchas cabinas gratuitas desperdigadas a lo largo del edificio. Sin embargo, también cuenta con sus problemas: suelen demorarse las colas de inmigración y al ser un hervidero de gente lo mejor es tener bien en cuenta el tiempo y contemplar no llegar en retraso al horario del vuelo.

Afortunadamente, las dos escalas que me tocaron en ese viaje fueron gratas experiencias en las que conocí, hablé con gente que quedaba en el mismo estado de sorpresa que varios otros pasajeros que no habían tenido la oportunidad de recorrer estos aeropuertos en otros viajes. A veces, las escalas son más que retrasos hacia el destino, son oportunidades de enriquecer un poquito más el viaje.

Centro histórico y algunos mercados de Barcelona

Mi primera visita a Barcelona fue en 2009. Me enamoré de la ciudad -por los artistas callejeros -, la comida (¡ah, la comida!), el estilo de vida relajado, su historia, la gente, y la gran cantidad de cosas que hacer. Tres años más tarde volví de nuevo y hace un par de meses fui con una amiga para mostrarle lo increíble que es esta ciudad.

Y cada vez que vuelvo, Barcelona sorprende y me inspira de nuevo. Barcelona es como París, Nueva York, Buenos Aires o Tokio: siempre hay algo que hacer y te aseguro, necesitarías toda una vida para hacerlo todo.

Pero a medida que los turistas no tenemos una vida entera para conocer una ciudad. Tenemos un par de días, quizás una semana o dos, si tenemos suerte, para visitarla y hacer todo lo que se pueda antes de ir a nuestro próximo destino o, mucho peor, volver a casa. Así que para aquellos que tenemos tiempo limitado, ¿qué podemos hacer? ¿Cómo podemos maximizar nuestro tiempo en un lugar como Barcelona, donde hay tanto – pero tanto – que ver? Bueno, empecemos por uno de los sitios que más me gustan de Barcelona, como lo es su centro histórico.

El centro histórico de Barcelona se remonta a la época prerromana. La zona es un laberinto de pequeñas calles que giran alrededor de una a la otra y se abren en parques y plazas hermosas. En esta parte de la ciudad se destaca:

Museo de Historia de Barcelona: La ciudad catalana tiene uno de los mejores museos de historia que alguna vez haya visitado -y eso que me encanta-. En el sitio se ha hecho un trabajo increíble para explicar la historia y la importancia de Barcelona, no sólo en España, sino en toda Europa y el mundo. Debajo del museo existen más de 4.000 metros cuadrados de ruinas romanas por las que se puede caminar. Es espectacular. Hay una audio guía detallada gratuita con explicaciones descriptivas de cada cosa que vamos viendo.

 

Museo Picasso: Aunque no soy una gran fan de la mayor parte de los últimos trabajos de Pablo Picasso, con más de 3.000 piezas de arte, este museo tiene mucho para ver, y hasta yo estaba feliz.

La catedral gótica: Ubicada en el corazón del Barrio Gótico, esta catedral gótica fue construida encima de una iglesia del siglo XI. Hoy en día se puede tomar un ascensor hasta el techo para tener vistas panorámicas de la zona histórica y de los alrededores.

En el otro extremo exacto del Barrio Gótico (créanme que se trata de un hermoso paseo por las calles históricas, por lo que vas a disfrutar de ella) está el Parc de la Ciutadella. Me convertí en una gran fan de este parque cuando me topé con él en 2009. Me encanta el arte y la fuente que fue instalada en este lugar, y claro, si fue el mismo Gaudí quién diseñó la famosa Fuente Cascada cuando era un estudiante de arquitectura. En un día cálido, me gusta sentarme y mirar a la fuente. También hay un zoológico en el parque y algunos senderos cortos. Comprá una botella de vino, llevá un poco de jamón, y hacé un picnic ahí mismo, no te arrepentirás.

En el centro histórico de Barcelona te encontrarás con una gran variedad de restaurantes y locales de comida donde te sirven las tradicionales “tapas”: esta zona cuenta con algunos de los mejores ejemplos culinarios en toda España, y no hay mejor manera de pasar el día que aprender acerca de la cultura de la comida en la ciudad. Alrededor del Barrio Gótico encontrarás muchos mercados de alimentos donde conocerás las delicias de la región. Uno de los sitios más divertidos y “deliciosos” que estuve en mucho tiempo.

Ya fuera del centro histórico, te recomiendo en la rambla de Barcelona el mercado de La Boquería y el mercado de Santa Catarina en La Ribera, lleno de vida y colores. Un detalle: La Boqueria es muy concurrido por los turistas, para una experiencia de compra más relajada recomiendo visitar los mercados más pequeños, como el de Santa Catarina, que es maravilloso. Carne, pescado o frutas y verduras, todo en Santa Catarina es excelente, además de estar en un edificio que combina diseño y modernidad con restos de ruinas romanas

5 ciudades más bike-friendly de Europa

La bicicleta, como medio de transporte, es cada vez un medio de transporte más popular en las ciudades. Gracias a una mayor urbanización, los centros urbanos necesitan nuevas soluciones para el transporte público.

 

La inversión en infraestructura para transportarse en bicicleta es una opción moderna e inteligente. Muchos estudios muestran los beneficios sociales, económicos y ambientales de optar por un sistema de transporte público en bicicleta en las mayores ciudades del mundo. Muchas ciudades por las que viajé tienen un sistema eficiente de transporte público en bicicleta, pero ¿cuáles son las mejores? Para medir esto en forma más profesional, más allá de mi opinión, en 2011 se confeccionó un índice bianual llamado Copenhagen­ize Design Company’s Index en honor a la ciudad danesa, un ejemplo en transporte en dos ruedas.

 

En 2011, el índice analizó 80 ciudades; en 2013 que calificó a 150. Este año se consideraron ciudades con una población regional de más de 600.000 habitantes, quedando seleccionadas 122. Algunas de estas ciudades las conozco, otras no, pero así quedó el top 5 de este interesante estudio.

 

  1. Copenhague

 

Después de terminar segundo en las dos últimas versiones del Índice de Copenhague, la ciudad danesa tomó el primer lugar pasando a Amsterdam. Esto se debe a que Copenhague permaneció constante en su inversión en bicicleta como transporte y en hacer esfuerzos para mejorar.

 

Estuve en esta ciudad en 2014, y debo decir que su red de bicicletas públicas no tiene rival, al menos de las ciudades que he visitado. Según quienes confeccionan este indicador, Copenhague volvió al primer puesto gracias a nuevas infraestructuras para los ciclistas, como un puente exclusivo para bicicletas en paralelo a la principal autopista de la ciudad, y dos nuevos puentes sobre un canal que abrió sus puertas en diciembre de 2014.

 

  1. Ámsterdam

 

Como la mayoría de las ciudades holandesas, creo yo, y eso que amo Amsterdam – estuve ya tres veces – sufre de su insistencia en mantener su status quo de excelencia en lugar de tratar de mejorar o innovar, algo muy “idiosincrático” de esta cultura. Según los que hicieron el índice, no se trata de que “Amsterdam empeoró”, sino que Copenhague mejoró mucho. En mi experiencia, ya que anduve mucho por esta ciudad en bici, es que el medio de transporte definitivo en ella es la bicicleta porque con este medio de transporte no tendrás hay problemas de estacionamiento y evitarás todos los embotellamientos. En toda la ciudad hay bicicletas de alquiler.

 

Si alquilás una bicicleta tenés que tener en cuenta un par de cosas. Al girar a la izquierda debés ceder el paso a todo el tráfico que siga recto y esté detrás y delante tuyo , y antes de girar tenés que indicar la dirección con la mano. Ah, y todavía más importante: ¡tené cuidado de que las ruedas de la bicicleta no penetren en los raíles del tranvía porque lo vas a lamentar! Lo digo por experiencia.

 

  1. Utrecht

 

Esta bella ciudad holandesa permanece en un tercer lugar en comparación con el índice anterior y sigue siendo el líder mundial entre las zonas urbanas más pequeñas. Estuve un día en Ultrecht y quedé enamorada de su sistema de bicicletas, además de las calles de este pintoresco sitio que te enseña que Holanda es mucho más que Ámsterdam. Esta ciudad tiene el estacionamiento de bicicletas más grande del mundo con espacio para 12.500 bicis. Cuando la ciudad se da cuenta de cómo deshacerse de  largos tramos de adoquines que te hacen traquetear la bicicleta, sin duda va a salir de la sombra de la capital holandesa.

 

  1. Estrasburgo

 

Esta ciudad – lo más parecido a Alemania en Francia, bellísima, qué más decir- ha sido durante mucho tiempo la ciudad más amante del ciclismo en el país galo. Según los realizadores del índice, lo que Estrasburgo ha logrado es el resultado de una generación de funcionarios que insistieron en la bicicleta como medio de transporte. Andar en bicicleta en Estrasburgo es muy agradable. Hay 536 kilómetros de rutas para bicicletas en la ciudad y los alrededores del área metropolitana. Tiene un sistema de bicicletas compartido único: Vélhop permite alquilar una bicicleta en las estaciones de acoplamiento, pero también posee tiene la opción de rentar una en largo plazo. Cuando visité Estrasburgo no había visto aún una ciudad con tantas bicicletas en las calles y muchas de ellas con asientos personalizados, algo que se ve está muy de moda.

 

  1. Eindhoven

 

Si bien no conozco esta ciudad holandesa, los autores del informe dicen que su diseño de transporte público en bicicletas es “constante y fuerte”. Si bien me la imagino muy parecida a Ultrecht. 

Destinos infaltables en Marrakech

Ir en búsqueda del sol y hacer una escapada a Marrakech es una de las opciones más tentadoras para muchos viajeros fanáticos de destinos exóticos. Además de un espléndido clima cálido en verano, la época del final de temporada alta es particularmente especial. Marrakech es un destino estrella que está dividido en zonas bien diferenciadas: la parte histórica, la Medina y la ciudad moderna. Por lo tanto, si tenés planeado visitar esta maravillosa ciudad es mejor conseguir información de cada una de las zonas turísticas principales para hacer un recorrido por las que más te interesen.

Me hospedé en un hotel aproximadamente a diez cuadras de la Plaza de Yamaa el Fna a mediados de la temporada de verano, así que pude pasear por todas las callecitas que se desprenden de este gran centro urbano. Esta plaza tiene un significado histórico muy particular: Jemaa el Fna significa “asamblea”, ya que antiguamente en este lugar se exhibían los cuerpos de los ejecutados. Sin embargo, en la actualidad este destino tiene una finalidad sumamente distinta. Durante el día se puede sentir el agitado ritmo de la ciudad donde se agolpan autos, carros, motos y bicicletas y abren múltiples tiendas en las orillas de la plaza. Por la noche hay un fuerte cambio de panorama, ya que abren muchos puestos de comida donde se puede cenar económicamente comidas típicas como cordero, tajines, harira, o mi preferido: el cous cous. Es infaltable el té de menta, un postre único marroquí que puede tomarse a cualquier hora y es capaz de deleitar a cualquier amante del té.

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La zona céntrica de la plaza está realmente cerca de varios zocos (mercados árabes) muy interesantes donde se pueden ver y comprar artesanías en hierro, madera y cuero antes de ir a visitar el Museo de Marrakech y la Madrasa Ali Ben Youssef. Este lugar es ideal para los que nunca experimentaron regatear más que como espectadores en una película. Las tiendas son realmente típicas, con una oferta inmensa de productos que resaltan bajo los toldos de colores. En estos locales, repletos de personas, es casi imposible no encontrar algo que sea de nuestro interés ni que nos queramos llevar como souvenir a nuestras casas. Además, la experiencia de adquisición es única: desde encontrar, por ejemplo, un adorno de mi gusto, que el vendedor lo detecte y con una sonrisa anuncie un precio cuatro veces más alto… ¡pero es la cultura marroquí!, sin dejarme intimidar, la contraoferta es bajísima hasta pactar un precio. Es una manera única para despegarse de las compras convencionales a la que estaba acostumbrada. Tip: no dejes de comprar alguna de las típicas lámparas de Vitraux en forma de gota – de todos los tamaños y colores – que están tan de moda hoy en día en cualquier bar de Palermo ya que por una fracción de lo que pagarías una imitación de pobre calidad en Buenos Aires, comprarás una pieza original de iluminación tradicional de Marruecos. Yo me traje cuatro, coloqué una en la cocina, dos en el comedor y otra en mi pieza. No sólo son hermosas, sino que al tener una forma esférica ilumina de manera uniforme sin dejar sombras.

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Cerca de los zocos y de la plaza está el Museo Marrakech que exhibe diferentes facetas del arte marroquí. El lugar en sí es digno de ver: palacios con decorados sublimes, majestuosos techos de madera pintada y una enorme araña en el centro del patio.

La Madrasa (a dos pasos) ofrece una hermosa visión de la arquitectura religiosa de Marruecos, única en el mundo. Las madrasas o medersas son espacios institucionales donde los musulmanes se forman en educación superior, especialmente en temas religiosos. Las mezquitas no son accesibles a los no musulmanes, con lo cual este lugar permite descubrir las maravillas construidas en gloria de Alá para el público turista en general. Fundada en el siglo XIV, esta escuela coránica tenía hasta 900 estudiantes. En los cursos, las salas de juego son hermosas expresiones del estilo morisco. En otros pisos, las habitaciones básicas de los estudiantes te dan una impresión de cómo era de la vida en esa época, nada que ver a lo que estaríamos acostumbrados hoy en día. Marrakesch es un sitio único e increíble.

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Algunos datos sobre las Cataratas de Iguazú

Las espectaculares Cataratas de Iguazú están situadas en la esquina norte oriental de Argentina, en la provincia de Misiones y se vuelcan también sobre la frontera con Brasil. No se puede negar que se trata de una de las cascadas más espectaculares del mundo. Las Cataratas del Iguazú son cuatro veces más anchas que las Cataratas del Niágara en Canadá. Pero lo que las hace tan especiales es el hecho de que no es sólo se trata de una cascada, sino que es una colección de 275 cascadas individuales que bordean un 2,7 kilómetros de ancho en un desfiladero en forma de herradura.

El explorador español Alvar Núñez Cabeza de Vaca se convirtió en el primer europeo en encontrar las cataratas. Llegó en 1541, durante la búsqueda de restablecer el entonces asentamiento de Buenos Aires. Los primeros habitantes de la región eran las personas caingangue, un grupo nativo que residía en las provincias del sur de Brasil. Luego vino el pueblo tupí-guaraní. Una leyenda tribal dice que cuando una mujer y su amante trataron de escapar por el río, un dios cortó el río en medio formando así las cataratas y el castigo de los amantes. El nombre Iguazú proviene de la palabra guaraní para el “agua grande” o “grande”.

Este lugar de cuentos fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y en 2011 pasó a formar parte de las Siete Nuevas Maravillas de la Naturaleza. Es parte del ecosistema de bosque tropical protegido y se dividió en dos parques nacionales: Parque Nacional Iguazú (Argentina) y el Parque Nacional do Iguaçu (Brasil). Experimentar el ruido del agua corriendo y admirar los precipicios de hasta 80 metros de altura son actividades turísticas típicas y obligadas durante la visita a este monumento natural. Además, las cataratas y el parque son el hogar de más de 2.000 especies de plantas, alrededor de 450 especies de aves y variedad de mamíferos. De hecho, la región ofrece un hábitat natural para la mitad de las aves de la Argentina, incluyendo loros y tucanes. Algunos dicen que es posible ver jaguares y pumas, si se tiene la suficiente suerte. Sin embargo, los avistamientos de cocodrilos, nutrias, mapaches y monos son comunes.

La región tiene un clima subtropical que produce temperaturas altas durante todo el año. Personalmente pienso que la mejor época para visitarla es en primavera u otoño. Los meses de septiembre a noviembre también son recomendables porque hay temperaturas agradables, sumamente recomendadas si está en el plan caminar mucho. A partir de mediados de diciembre a febrero las temperaturas son extremadamente altas y húmedas. Justamente, en esta época es temporada alta, con lo cual varios argentinos y brasileños van de vacaciones y la zona se llena de gente y los precios de alojamiento suelen aumentar pronunciadamente. Por otro lado, si pensás ir en invierno tenés que tener en cuenta que los niveles de agua son usualmente más bajos. En esta época se puede disfrutar del paisaje con un menor número de turistas y temperaturas más bajas, que sólo serán un inconveniente en el caso de que se dé una grave sequía. Lo cierto es que realmente nunca es un mal momento para visitar este paraíso acuático.

El acceso desde Argentina o Brasil con destino a Cataratas de Iguazú es fácil. Tanto Puerto Iguazú en Argentina y Foz do Iguaçu en Brasil están perfectamente preparados para recepcionar a turistas y fueron creados para tener miles de visitantes anuales. Debido a su posición en la frontera argentino-brasileña, las cataratas son a menudo el primer o último punto de escala para los viajeros en Argentina. Está garantizada una impresión duradera del paisaje más allá de que la visita se dé al principio o al final de un recorrido de punta a punta de Argentina o de Brasil.

Los micros desde Buenos Aires salen regularmente de Retiro, con viajes cuya duración son de alrededor de 18 horas. Afortunadamente la popularidad de las cataratas generó una oferta de micros con el mayor confort posible para el largo viaje. Por otro lado, si estás corto de tiempo, entonces podés optar por transportarte en avión hasta los aeropuertos en ambos lados de las cataratas. Si bien el costo es mayor, el viaje se enriquece en el ahorro de tiempo: el vuelo dura aproximadamente dos horas.

Mis Favoritos del Caribe

Se acerca el verano y no puedo dejar de pensar en la playa, más precisamente, en mis playas favoritas: las del mar Caribe. El Mar Caribe se compone de decenas de islas e islotes, cada uno con sus propias peculiaridades. Son diferentes costumbres, culturas, diferentes idiomas… Pero lo que todas estas islas tienen en común son, por supuesto, sus playas paradisíacas.

Las aguas del Mar Caribe ofrecen una de las experiencias naturales más hermosas que puedas tener. Elegir un único lugar para viajar es realmente una tarea difícil, aunque agradable, claro. Sin embargo, la elección es muy personal.

Hay destinos en el Caribe, donde lo principal es descansar. Otros, ofrecen una espectacular vida nocturna, y no son menos los mezclan un poco de todo. Una de las cosas más interesantes de la zona del mar Caribe es que en un área relativamente pequeña puede tener experiencias completamente distintas.

Estos son algunos destinos que tuve la suerte de conocer y te recomiendo:

Anguila – Esta isla tiene maravillosas playas de aguas claras azules. El lugar es buscado por las celebridades y elegido entre aquellos que sólo desean descansar, lejos del bullicio de la ciudad. La isla es muy pequeña, así que no hay mucho más que hacer que visitar las playas. Lo que yo te recomiendo es: elegí un buen hotel al lado de la playa y descansá A pesar de no tener más de 15 mil habitantes, es impresionante la estructura de los hoteles de esta isla, así que tenés mucha variedad y calidad para elegir.

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Aruba – Este lugar es visto por muchos como una “mini Cancún”. La isla tiene una de las mayores cadenas hoteleras del mundo al borde de la arena, permitiendo que los visitantes tengan una hermosa vista al mar y un acceso fácil a la playa. Aruba es recomendable para aquellos que quieran disfrutar de la estructura de un buen hotel, pero también hacer algunas compras, comer en varios restaurantes y disfrutar de la vida nocturna. Las playas de la isla tienen un mar muy tranquilo, y no es de extrañar que una de las actividades favoritas de los visitantes sea pasar el día flotando en el mar.

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Cancún, México – No es de extrañar que Cancún es uno de los destinos más visitados del Caribe. La ciudad de México es un verdadero parque de diversiones al aire libre, con opciones de entretenimiento para personas de diferentes edades y gustos. El lugar cuenta con hoteles de gran calidad a la orilla del mar, lugares de interés histórico, parques acuáticos, excursiones de varios tipos, buenos restaurantes, vida nocturna y shoppings … Por no hablar del mar, que es impresionante y tiene un color azul impresionante. Para viajar en pareja, familia o amigos, Cancún es uno de esos lugares donde podés quedarte dos semanas y cada día hacer algo diferente. El lugar tiene una gran estructura hoteles, buenas playas y muchas cosas qué hacer.

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Cartagena, Colombia – Los románticos y los amantes de la historia amarán en Cartagena. La ciudad colombiana es un verdadero tesoro para los que quieran profundizar en la época colonial, caminando por calles estrechas y empedradas, visitar lugares históricos y edificios coloniales. Es más realista pensar en Cartagena como destino con los sitios históricos que tiene que en sus playas, que no son muy lindas pero cerca están Barú y las islas del Rosario, que tienen unas playas increíbles. Si pensás en el factor “mar”, mejor ir a la isla de San Andrés. La noche de Cartagena es alucinante, con su Ciudad Vieja amurallada iluminada en forma increíble y lugares para bailar salsa a cualquier hora.

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Cozumel – Verás pasar un auténtico desfile de enormes barcos que recorren el Mar Caribe, Cozumel es un destino adecuado para los buceadores y los que buscan un mar limpio, hermoso y con poca gente. La isla cuenta con opciones de restaurantes y bares, y locales para ir de compras. En Cozumel nadé con delfines, algo espectacular.

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Curacao – Curacao es un destino para aquellos que quieren ver algo de Europa en el medio del Caribe. El lugar, marcado por la arquitectura holandesa, tiene playas increíbles que parecen verdaderas piscinas naturales. La isla es ideal para el buceo y para los que piensan alquilar un coche y cada día explorando una playa diferente porque el transporte público es bastante malo. Curacao tiene restaurantes, shoppings para ir de compras y la gente es muy agradable. Un poco de herencia latina, un poco de Europa, un poco del Caribe – Curazao mezcla culturas y lenguas, formando un destino peculiar.

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Praga, uno de mis lugares en el mundo

Estoy segura de que todos los que leyeron alguna vez “La insoportable levedad del ser” de Milan Kundera, mi libro favorito, quisieron conocer Praga, la capital de República Checa. La novela de Kundera, todo un clásico del siglo XX, cuenta la relación amorosa entre Tomás, Sabina y Teresa en la Praga de los años sesenta. Cuando fui hace dos años no podía dejar de imaginarlos a ellos en esas calles increíbles de una de las capitales europeas más lindas de todas. En las calles de Praga se respira historia, y más en sus parques enormes llenos de monumentos.

Por irónico que parezca, Praga tiene todo el cliché que se puede esperar de una ciudad medieval europea (calles empedradas, casas pintorescas, un encanto increíble) que la hace única.

Las visitas guiadas a pie son una buena manera de conocer una ciudad, aprender un poco de su historia y acercarse a los principales puntos turísticos. Hay un montón de paseos gratuitos en Praga y todas las compañías de turismo se encuentran cerca del reloj astronómico en la Plaza de la Ciudad Vieja. Las caminatas gratuitas empiezan a las diez de la mañana y duran tres horas. Ellos le darán una visión general de los principales sitios como la Plaza de la Ciudad Vieja, Charles Bridge, el Castillo de Praga, el barrio judío, y más.

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El famoso Castillo de Praga es el siguiente lugar para visitar. El castillo tiene varios sectores -St. Catedral de San Vito, el Viejo Palacio Real, la Basílica de San Jorge, el Callejón de Oro con Daliborka Tower, la Torre de la Pólvora, y Rosenberg Palace. Se puede comprar la entrada en cualquiera de los lugares de interés turístico la ciudad, por lo que ingresar no es un problema. La estructura más famosa es la catedral de San Vito – este es el gran edificio que se ve cuando se mira al castillo desde fuera de las murallas.

Luego, te recomiendo visitar el Petrin Park, el parque más grande y más hermoso de la ciudad con vistas panorámicas de Praga. Su jardín es increíble, y también hay un laberinto (en el que me perdí), y una torre de vigilancia que se parece a la torre Eiffel. Lo que me encanta de este parque es lo fácil que es perderse entre los árboles. Grandes senderos serpentean a lo largo y ancho del parque que funciona como un gran contraste de las multitudes del centro histórico. Tené en cuenta que este parque se encuentra en una gran colina y caminar a la cima puede ser agotador. Hay un funicular que te puede llevar hacia la cima de la colina si no tenés ganas de hacer la caminata.

Después de Petrin Park visita el muro de John Lennon. Hacia el final del comunismo en la década de 1980, los estudiantes comenzaron a escribir canciones de John Lennon en este muro como una manera de expresar sus quejas. Hoy en día, el muro representa “amor y paz”. Los turistas también pueden escribir sobre el muro, ¿te animás?

Si me hiciste caso y tomaste alguna de las visitas guiadas gratuitas, seguro ya tuviste una vista general de la plaza de la Ciudad Vieja, pero también, si te adentrás en ella, vas a disfrutar de las atracciones de la plaza en detalle. Algunos de los puntos más destacados incluyen. Algo que me encanta es, en mi calidad de turista, observar a la gente: familias, estudiantes y revendedores pasan a través de la plaza. Sentate en una de las bancas, comé un sándwich y a disfrutar! Por otra parte, hay muchos músicos talentosos – que van desde jazzeros hasta gaiteros escoceses y todo lo que se te ocurra – que hacen shows “a la gorra” en toda la plaza.

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También está el famoso Reloj Astronómico, la atracción más exagerada de Praga. El arte del reloj lo convierte en uno de los diseños más bellos en Europa. Visitá las iglesias de la Ciudad Vieja: Las hermosas iglesias de Tyn y San Nicolás hacen retumbar la plaza. San Nicolás está abierto todo el día, pero Tyn sólo abre por las mañanas y las tardes. En el Antiguo Ayuntamiento encontrarás una serie de catacumbas que valen la pena explorar. Visitá el Barrio Judío: El histórico barrio judío es una de las atracciones más populares de Praga. Los museos, sinagogas y el cementerio histórico en la zona honran la historia de lo que fue una de las comunidades judías más grandes de Europa, antes de la Segunda Guerra Mundial. Esto es todo por hoy, en una próxima entrada les seguiré mostrando lugares increíbles de esta ciudad.