Malpelo, un paraíso secreto

Hostil e inhóspita, la isla de Malpelo se encuentra 235 millas (378 kilómetros) de la costa del Pacífico de Colombia en el Océano Pacífico Oriental. Una pequeña parte de la Armada de Colombia se estableció en 1986 y diez años después Malpelo fue reconocido oficialmente como un santuario de fauna y flora de Colombia, con una superficie marina protegida de seis millas alrededor de la isla.

Luego, el 12 de julio de 2006, este santuario protegido a nivel nacional fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, el Comité de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura. La decisión fue tomada por unanimidad de los 021 países miembros. En el momento, sólo Malpelo y el Santuario del Panda Gigante en China recibieron esta designación prestigiosa de entre 100 propuestas presentadas al comité de selección.

La isla se compone de una roca empinada, visualmente estéril con tres picos que están en la cresta de una gran cordillera volcánica submarina que se extiende 150 millas de noreste a suroeste. Este canto se eleva desde una profundidad de más de 13.000 pies (4.000 metros) a revelarse como la pequeña roca solitaria de Malpelo. Compuesta de placas de lava, brechas y diques de basalto, la isla se entiende como el remanente de un “punto caliente” que ahora es una parte expuesta de la corteza oceánica.

En un examen más detallado, las superficies de las rocas son el hogar de algas, líquenes, musgos e incluso algunos pequeños arbustos y helechos que se han apoderado de los ricos nutrientes del guano que se reponen continuamente por la densa población de aves. El clima marítimo ha erosionado la isla, formando acantilados y cuevas del mar a lo largo de su costa recortada. Los lados norte y sur de la isla están ornamentados por 11 rocas de satélites más pequeños, cada uno con su propio atractivo único.

En la actualidad no hay viajes regulares a la Isla de Malpelo. Sólo se aceptarán las solicitudes completas en barco para visitar Malpelo.

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