Mis Favoritos del Caribe

Se acerca el verano y no puedo dejar de pensar en la playa, más precisamente, en mis playas favoritas: las del mar Caribe. El Mar Caribe se compone de decenas de islas e islotes, cada uno con sus propias peculiaridades. Son diferentes costumbres, culturas, diferentes idiomas… Pero lo que todas estas islas tienen en común son, por supuesto, sus playas paradisíacas.

Las aguas del Mar Caribe ofrecen una de las experiencias naturales más hermosas que puedas tener. Elegir un único lugar para viajar es realmente una tarea difícil, aunque agradable, claro. Sin embargo, la elección es muy personal.

Hay destinos en el Caribe, donde lo principal es descansar. Otros, ofrecen una espectacular vida nocturna, y no son menos los mezclan un poco de todo. Una de las cosas más interesantes de la zona del mar Caribe es que en un área relativamente pequeña puede tener experiencias completamente distintas.

Estos son algunos destinos que tuve la suerte de conocer y te recomiendo:

Anguila – Esta isla tiene maravillosas playas de aguas claras azules. El lugar es buscado por las celebridades y elegido entre aquellos que sólo desean descansar, lejos del bullicio de la ciudad. La isla es muy pequeña, así que no hay mucho más que hacer que visitar las playas. Lo que yo te recomiendo es: elegí un buen hotel al lado de la playa y descansá A pesar de no tener más de 15 mil habitantes, es impresionante la estructura de los hoteles de esta isla, así que tenés mucha variedad y calidad para elegir.

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Aruba – Este lugar es visto por muchos como una “mini Cancún”. La isla tiene una de las mayores cadenas hoteleras del mundo al borde de la arena, permitiendo que los visitantes tengan una hermosa vista al mar y un acceso fácil a la playa. Aruba es recomendable para aquellos que quieran disfrutar de la estructura de un buen hotel, pero también hacer algunas compras, comer en varios restaurantes y disfrutar de la vida nocturna. Las playas de la isla tienen un mar muy tranquilo, y no es de extrañar que una de las actividades favoritas de los visitantes sea pasar el día flotando en el mar.

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Cancún, México – No es de extrañar que Cancún es uno de los destinos más visitados del Caribe. La ciudad de México es un verdadero parque de diversiones al aire libre, con opciones de entretenimiento para personas de diferentes edades y gustos. El lugar cuenta con hoteles de gran calidad a la orilla del mar, lugares de interés histórico, parques acuáticos, excursiones de varios tipos, buenos restaurantes, vida nocturna y shoppings … Por no hablar del mar, que es impresionante y tiene un color azul impresionante. Para viajar en pareja, familia o amigos, Cancún es uno de esos lugares donde podés quedarte dos semanas y cada día hacer algo diferente. El lugar tiene una gran estructura hoteles, buenas playas y muchas cosas qué hacer.

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Cartagena, Colombia – Los románticos y los amantes de la historia amarán en Cartagena. La ciudad colombiana es un verdadero tesoro para los que quieran profundizar en la época colonial, caminando por calles estrechas y empedradas, visitar lugares históricos y edificios coloniales. Es más realista pensar en Cartagena como destino con los sitios históricos que tiene que en sus playas, que no son muy lindas pero cerca están Barú y las islas del Rosario, que tienen unas playas increíbles. Si pensás en el factor “mar”, mejor ir a la isla de San Andrés. La noche de Cartagena es alucinante, con su Ciudad Vieja amurallada iluminada en forma increíble y lugares para bailar salsa a cualquier hora.

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Cozumel – Verás pasar un auténtico desfile de enormes barcos que recorren el Mar Caribe, Cozumel es un destino adecuado para los buceadores y los que buscan un mar limpio, hermoso y con poca gente. La isla cuenta con opciones de restaurantes y bares, y locales para ir de compras. En Cozumel nadé con delfines, algo espectacular.

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Curacao – Curacao es un destino para aquellos que quieren ver algo de Europa en el medio del Caribe. El lugar, marcado por la arquitectura holandesa, tiene playas increíbles que parecen verdaderas piscinas naturales. La isla es ideal para el buceo y para los que piensan alquilar un coche y cada día explorando una playa diferente porque el transporte público es bastante malo. Curacao tiene restaurantes, shoppings para ir de compras y la gente es muy agradable. Un poco de herencia latina, un poco de Europa, un poco del Caribe – Curazao mezcla culturas y lenguas, formando un destino peculiar.

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Praga, uno de mis lugares en el mundo

Estoy segura de que todos los que leyeron alguna vez “La insoportable levedad del ser” de Milan Kundera, mi libro favorito, quisieron conocer Praga, la capital de República Checa. La novela de Kundera, todo un clásico del siglo XX, cuenta la relación amorosa entre Tomás, Sabina y Teresa en la Praga de los años sesenta. Cuando fui hace dos años no podía dejar de imaginarlos a ellos en esas calles increíbles de una de las capitales europeas más lindas de todas. En las calles de Praga se respira historia, y más en sus parques enormes llenos de monumentos.

Por irónico que parezca, Praga tiene todo el cliché que se puede esperar de una ciudad medieval europea (calles empedradas, casas pintorescas, un encanto increíble) que la hace única.

Las visitas guiadas a pie son una buena manera de conocer una ciudad, aprender un poco de su historia y acercarse a los principales puntos turísticos. Hay un montón de paseos gratuitos en Praga y todas las compañías de turismo se encuentran cerca del reloj astronómico en la Plaza de la Ciudad Vieja. Las caminatas gratuitas empiezan a las diez de la mañana y duran tres horas. Ellos le darán una visión general de los principales sitios como la Plaza de la Ciudad Vieja, Charles Bridge, el Castillo de Praga, el barrio judío, y más.

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El famoso Castillo de Praga es el siguiente lugar para visitar. El castillo tiene varios sectores -St. Catedral de San Vito, el Viejo Palacio Real, la Basílica de San Jorge, el Callejón de Oro con Daliborka Tower, la Torre de la Pólvora, y Rosenberg Palace. Se puede comprar la entrada en cualquiera de los lugares de interés turístico la ciudad, por lo que ingresar no es un problema. La estructura más famosa es la catedral de San Vito – este es el gran edificio que se ve cuando se mira al castillo desde fuera de las murallas.

Luego, te recomiendo visitar el Petrin Park, el parque más grande y más hermoso de la ciudad con vistas panorámicas de Praga. Su jardín es increíble, y también hay un laberinto (en el que me perdí), y una torre de vigilancia que se parece a la torre Eiffel. Lo que me encanta de este parque es lo fácil que es perderse entre los árboles. Grandes senderos serpentean a lo largo y ancho del parque que funciona como un gran contraste de las multitudes del centro histórico. Tené en cuenta que este parque se encuentra en una gran colina y caminar a la cima puede ser agotador. Hay un funicular que te puede llevar hacia la cima de la colina si no tenés ganas de hacer la caminata.

Después de Petrin Park visita el muro de John Lennon. Hacia el final del comunismo en la década de 1980, los estudiantes comenzaron a escribir canciones de John Lennon en este muro como una manera de expresar sus quejas. Hoy en día, el muro representa “amor y paz”. Los turistas también pueden escribir sobre el muro, ¿te animás?

Si me hiciste caso y tomaste alguna de las visitas guiadas gratuitas, seguro ya tuviste una vista general de la plaza de la Ciudad Vieja, pero también, si te adentrás en ella, vas a disfrutar de las atracciones de la plaza en detalle. Algunos de los puntos más destacados incluyen. Algo que me encanta es, en mi calidad de turista, observar a la gente: familias, estudiantes y revendedores pasan a través de la plaza. Sentate en una de las bancas, comé un sándwich y a disfrutar! Por otra parte, hay muchos músicos talentosos – que van desde jazzeros hasta gaiteros escoceses y todo lo que se te ocurra – que hacen shows “a la gorra” en toda la plaza.

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También está el famoso Reloj Astronómico, la atracción más exagerada de Praga. El arte del reloj lo convierte en uno de los diseños más bellos en Europa. Visitá las iglesias de la Ciudad Vieja: Las hermosas iglesias de Tyn y San Nicolás hacen retumbar la plaza. San Nicolás está abierto todo el día, pero Tyn sólo abre por las mañanas y las tardes. En el Antiguo Ayuntamiento encontrarás una serie de catacumbas que valen la pena explorar. Visitá el Barrio Judío: El histórico barrio judío es una de las atracciones más populares de Praga. Los museos, sinagogas y el cementerio histórico en la zona honran la historia de lo que fue una de las comunidades judías más grandes de Europa, antes de la Segunda Guerra Mundial. Esto es todo por hoy, en una próxima entrada les seguiré mostrando lugares increíbles de esta ciudad.

Las ciudades de Alemania que más me gustaron

Hace unos años me quedé dos meses en lo de una amiga en su casa en Berlín. Desde ahí, conocí varias ciudades de Alemania, un país hermoso y diverso, de los que más me asombraron. Estas fueron mis ciudades favoritas de Alemania:

Berlín

La capital de Alemania es una ciudad impresionante. Berlín está llena de eventos, obras de teatro y museos. Pasear por sus calles significa perderse en una mezcla de modernidad e historia. ¡Y la gente es lo mejor que tiene! Los berlineses son únicos.

Aquellos que visiten la ciudad no se pueden perder de lugares como el Muro de Berlín, el monumento a las víctimas del Holocausto, la Catedral de Berlín y el Museo Histórico Alemán.

En una visita a la ciudad, se puede pasear por la avenida Unter den Linden – una larga avenida que corre a la plaza Alexanderplatz – uno de los lugares más visitados de Berlín.

Otra visita obligada en Berlín es la plaza Gendarmenmarkt, en el centro de la ciudad. Se la considera la plaza más bella de la ciudad en un lado tiene la Catedral Alemana, la Catedral Francesa y el histórico teatro Konzerthaus.

Munich

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Esta es, para mí, una de las ciudades más bellas de Alemania. Amo a Munich por sus largas calles llenas de bares y pubs. El lugar también tiene una impresionante arquitectura y decoración marcada por estilos como el barroco y rococó.

Un lugar increíble en Munich es la plaza Marienplatz, en el centro de la ciudad. Este sitio está rodeado de edificios como el antiguo y el nuevo ayuntamiento, Altes Rathaus y Neus. Este sitio es, sin duda una de las plazas más bellas de Alemania! Si querés ir de shopping, cerca de la Marienplatz están Ludwigstraße, Maximilianstraße y Kaufinger Straße. Estos centros comerciales reúnen los últimos artículos de moda como antigüedades increíbles.

Otro que hay que ver lugares en Munich, si te gustan los deportes, son: el museo de la BMW dedicado a la cultura del automóvil y el estadio Allianz Arena y el museo del FC Bayern, el primer equipo de fútbol de Alemania.

Colonia

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Colonia es la cuarta ciudad más grande de Alemania y es conocido como la más alegre del país. ¡Las noches de Colonia son divertidisimas! Tiene un sinfín de  restaurantes, bares y eventos casi todas las noches. Si vas a Colonia no podés perderte los bares típicos alemanes en Alter Markt y Heumarkt, y las grandes fábricas de cerveza en todo el centro histórico.

Otra prueba de la energía festiva que circula Colonia es su carnaval. Sí, ¡Carnaval en Alemania! El evento es uno de los más esperados del año, comienza en noviembre y termina el Miércoles de Ceniza. Durante el plazo toda la población utiliza trajes típicos y se llevan a cabo varios eventos y fiestas en la ciudad.

Una vez en la ciudad, asegúrese de visitar también la catedral de Colonia, el Museo Romano-Germánico (Römisch-Germanisches Museum) y el Museo Ludwig, con obras de Picasso, Warhol y Lichtenstein.

Hamburgo

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Ubicado al norte del país, se destaca por su arquitectura que se mezcla con los tonos de los ríos que fluyen a través de sus calles. Hamburgo tiene varias atracciones y una excelente infraestructura y servicios de alojamiento. En una ciudad turística con muchos museos. La verdad, para mi gusto, un poco aburrida! Aunque sí es muy linda.

Frankfurt

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Esta es la ciudad alemana conocida por ser uno de los centros de negocios más importantes de Europa y por ser el hogar del tercer aeropuerto más grande en el continente.  Frankfurt tiene muy buenos shoppings y es un buen destino para hacer compras. Sus calles son preciosas, su arquitectura combina elementos modernos y tradicionales, y tiene museos de todo tipo y tamaños.

Adoré a los museos de Frankfurt, hay de todo tipo, especialmente los del Instituto de Arte Städelsche Kunstinstitut y galería municipal Städtische Galerie.

Para completar el mundo del arte, también se puede ir al Museo del Cine y el Museo de Arquitectura con una arquitectura innovadora y poco convencional. Aquellos que disfrutan de teatro y sobre todo el género de la comedia se puede ir al museo alemán del humor. Sí, hay un museo del humor en Alemania! Un lugar dónde pensaríamos que son demasiados rígidos para algo así.

 

5 cosas que hacer – sí o sí – en San Francisco

San Francisco, CA, USA

Esta semana aproveché una oferta para viajar a San Francisco, mi ciudad favorita de Estados Unidos, saliendo desde San Pablo. Me salió, con el vuelo a Brasil y todo, menos de la mitad de lo que hubiera pagado normalmente.

Tuve la suerte de haber ido a San Francisco ya un par de veces, por lo que, si nunca fuiste, te recomiendo algunas cosas para hacer en esta ciudad mágica de la costa oeste estadounidense.

1. Si es tu primera vez en la ciudad, hacé un recorrido guiado en micro

La última vez que estuve en San Francisco paré en un Bead and Breakfast a cuatro cuadras de Union Square. Varios viajes guiados salen de ahí, en realidad me parece que cada línea de autobuses de la ciudad tiene parada ahí, justo en frente del local “Macy”. Como saben, San Francisco tiene un montón de subidas y bajadas así que tenganlo en cuenta: hacer un recorrido en micor es la forma más inteligente de tener un primer panorama de esta hermosa ciudad.

Un pequeño detalle, la última vez que hice el recorrido en micro – uno de esos de dos pisos sin techo que suelen verse ahora también en Buenos Aires- fue en un día sorprendentemente frío, pero le hice frente sentándome en la parte superior abierta del coche de dos pisos.
A pesar de que me aguanté bastante el frío, cuando cruzamos el puente Golden Gate todo lo que vi fue la niebla. ¡Niebla, niebla, niebla por todas partes! San Francisco es conocida por su niebla, así que aunque estábamos en el puente, literalmente, no podía verlo.

SUGERENCIA: Dado que muchas empresas de micros turísticos paran en Union Square pude negociar y obtener un precio más barato para nuestra excursión ya que estas empresas compiten entres sí. Si no quieren negociar bajar el precio, preguntá si tienen ofertas de cupones (tipo Groupon), buscá Wi-Fi y comprá una desde tu celular 🙂

2. Visitá Chinatown

El barrio chino de San Francisco es un gran lugar para llevarte algunos recuerdos baratos y comer una rica comida entre muchas otras cosas. Un par de chicas que paraban en el mismo Bead and Breakfast me contó de una fábrica de galletas de la fortuna que pude visitar en la esquina de la calle Washington y Ross. Fue muy interesante ver cómo se hacen las galletas de la fortuna y por supuesto compré algunas. ¡Estaban muy buenas!. Ese mismos día también fui a un restaurante chino en el que, literalmente, había que caminar a través de la cocina para llegar a las mesas, pero la comida era genial y muy barata.

barrio chino san francisco

CONSEJO: Caminá fuera de la calle principal de la calle Grant para ver un poco más fuera de las zonas turísticas, vas a encontrar cosas sorprendentes.

3.Visitá Alcatraz

Yo, personalmente, no sabía mucho acerca de Alcatraz antes de visitarla. Sabía que era una antigua cárcel en una isla famosa por las personas que estuvieron presas ahí y por las personas que tratan de escapar de ella. Pero entonces también me enteré de que a pesar de que tiene una historia 104 años era en realidad sólo una prisión federal por 29 años. El servicio de Parques Nacionales estadounidense hizo un gran trabajo para preservar la isla y a la cárcel. Sólo una empresa opera el tour a la isla y en el precio de la entrada se incluye el ferry (unos 26 dólares).

TIP: Reservá tu tour a Alcatraz al menos 2 o 3 días antes.

4. Comé, comé y comé

¡San Francisco cuenta con más de 4.500 restaurantes! Lamentablemente no pude ir al restaurante “Slanted Door” que muchas personas me sugirieron y tampoco al “Ozumo”, que al parecer es uno de los mejores restaurantes de sushi del mundo. Sin embargo, visité el Rubro Fest que estaba al otro lado de la bahía de Oakland y fue increíble. Había más de sesenta puestos de comida y “food trucks” que vendían platos por 5 dólares. Además de eso hubo varios puestos que vendían diferentes tipos de cerveza para degustar.

SUGERENCIA: COMÉ.

5. Hacé un paseo en teleférico

Junto al puente Golden Gate el teleférico es una imagen icónica de San Francisco.

Los teleféricos de San Francisco cuestan 6 dólares para un viaje de ida, pero si sacaste el San Francisco CityPASS podés viajar todas las veces que quieras. Sólo hay tres líneas de tranvía pero el más popular es el que opera entre Powell y Hyde calle.

¡Viajá por el mundo durmiendo en Bed & Breakfast!

¿Querés viajar, tenés elegido el destino, pero todavía no estás seguro de dónde hospedarte? El Bed & Breakfast es una excelente opción para aquellos que están buscando compartir experiencias, conocer otras culturas y tener una experiencia personal sobre el destino, más allá de lo clásico que podamos tener de una agencia de turismos.

Además, nada mejor que disfrutar de la comodidad de una casa y ahorrar algo de dinero, ya que el costo por noche en un B&B, por lo general, es mucho menor en comparación con otros tipos de alojamiento.

Popularmente conocido por el acrónimo B&B o Bed and Breakfast, por su nombre en inglés, este tipo de alojamiento es más barato y se diferencia de hostales y hoteles sólo por su simplicidad. Los huéspedes son recibidos en una casa por el propietario, que también será su anfitrión. Así, durante su estancia, además del desayuno, podrás aprovechar los consejos de alguien que vive en la zona, conocer lugares únicos y ahorrar algo de dinero.

Uno de los aspectos positivos de alojarse en un de B&B que le brinda la oportunidad de aprender más de la cultura local, observar, experimentar y participar en las costumbres familiares. Aparte de que el desayuno es una gran oportunidad para degustar los sabores de la cocina regional y poder conversar con quienes viven allí, que siempre es bueno.

Normalmente, los B&B ofrecen habitaciones comunes, como los de cualquier casa, pero hay algunos que tienen suites más espaciosas. Muchas veces, la habitación ofrecida en B&B es la mejor habitación de la casa, con los propietarios alojados en habitaciones más simples para ofrecer una mejor comodidad a los huéspedes.

Un consejo importante antes de elegir tu B&B es encontrar el perfil del propietario de donde te hospedarás. Esto es porque el B&B, como cualquier establecimiento, podría tener propias reglas. Es importante saber también si la casa permite niños, si se permite fumar, si acepta mascotas, a qué hora se puede hacer check-in, entre otras cosas. ¡Ah, y el cuarto de baño puede ser privado o compartido con otros residentes de la casa! Así que no te olvides de averiguar todo esto antes de reservar.

Tené en cuenta que para muchas familias sus B&B son una fuente secundaria de ingresos, por lo que es probable que algunos habitantes de la casa trabajen en sus cosas cotidianas durante el día y no estén en la casa todo el tiempo.

Por lo general, los propietarios limpian los cuartos y se encargan del desayuno, pero algunos B&B contratan personal para la limpieza o la cocina. Los B&B con gestión profesional son poco comunes (a diferencia de posadas y hoteles), pero existen algunos casos cuando el mismo propietario opera múltiples B&B.

B&Bs que recomiendo

Situado en Quito, Otavalo Huasi Bed & Breakfast es un B&B atendido por sus dueños que ofrece una estancia entera decorada con elementos de la cultura indígena local, incluyendo clases de quechua, un idioma hablado por los aborígenes, así como servicios de internet, TV por Cable y venta de artesanías. Esta casa de familia me dio la sensación de estar en mi propia casa por la calidez y buena onda de sus dueños.

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Otro Bed & Breakfast que recomiendo queda en Cartagena es el Lez Lezards, en el que destaco la gran atención de Marcus y de todo el personal, siempre dispuestos a atenderte y hacer sugerencias sobre qué hacer y adónde ir. Las habitaciones no son muy grandes pero tienen detalles increíbles que te encantarán.

En la provincia de Corrientes, en Argentina, paré en el Ñanderoga Bed & Breakfast, una típica casa colonial convertida en B&B que va más allá del servicio convencional y ofrece solarium, masajes y servicios estéticos en general, así como visitas guiadas y aire acondicionado en las habitaciones. ¡Este es el mejor que fui! Lo súper recomiendo.

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¡Aún me queda pendiente quedarme en un Floating Bed & Breakfast! En Estados Unidos está lleno de estos barcos o casas flotantes que ofrecen alojamiento y desayuno. El barco nunca abandona el puerto, pero debe ser una experiencia única y de eso se trata viajar.

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